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Au départ, dans le stationnement de Lafayette Campground

Au départ, dans le stationnement de Lafayette Campground

Pour ma fête, je souhaitais aller courir sur la Franconia Ridge, dans le New Hampshire. Malheureusement, il pleuvait alors notre longue course du vendredi s'est faite plus proche de la maison. Vendredi dernier, ils annonçaient une belle journée ensoleillée avec une température printanière. Mes beaux-parents étaient disponibles pour s'occuper des enfants alors nous sommes partis de la maison à 6h00 vendredi matin. Après deux heures de route agrémentées d'un superbe lever de soleil, nous arrivons à Lafayette Campground. Il y a déjà quelques voitures. Nous ne sommes pas les seuls à vouloir profiter de cette belle journée.

Nous empruntons le Old Bridle Path vers le refuge Greenleaf (fermé à ce temps-ci de l'année). Nous alternons course et marche selon le terrain mais la pente devient rapidement abrupte. La première section est tout de même assez sèche. Dès que les feuillus cèdent leurs places aux conifères, la glace apparaît dans les sentiers. Après quelques sections passant de la roche à la glace, nous n'avons pas le choix de mettre les crampons. C'est une excellente décision parce la dernière section avant le refuge est complètement glacée. Une patinoire avec 30-50% de pente. Les mollets en travaillent un coup. Heureusement, les crampons Hillsound nous donnent toute l'adhérence nécessaire.

Au premier point de vue sur le Old Bridle Path avec le Mont Lafayette en arrière à gauche

Au premier point de vue sur le Old Bridle Path avec le Mont Lafayette en arrière à gauche

Le premier kilomètre après le refuge est encore complètement glacé. Quand on sort de la forêt, la glace disparaît rapidement. Le versant nord est un peu enneigé mais nous décidons d'enlever les crampons. C'est ici que nous croisons un coureur qui arrive du sommet. Il nous mentionne que la Falling Water Trail est très glacée aussi mais ce n'est pas notre destination aujourd'hui. À mon grand bonheur, il nous dit que les crampons ne sont pas nécessaires sur la crête.

Avec le temps perdu à tenter d'éviter la glace, à mettre et enlever les crampons, nous arrivons au sommet du Mont Lafayette après presque trois heures. La vue à 360° est magnifique. Le temps est clair avec un vent frais mais pas désagréable. Après avoir mangé un peu, on part sur la crête. Le but est de se rendre au Mont Liberty et peut-être à Flume. Il y a quelques sections "courables" mais ce n'est pas évident avec quelques plaques de glaces à travers un terrain TRÈS technique.

Je suis heureux. C'est beau! Immensément beau! En plus, je peux partager ça avec Edith. L'ascension a été difficile mais les paysages sans fin, la vue du sommet enneigé du Mont Washington au loin, le sentier sur la crête, ... Tout ça me remplit d'un immense bonheur.

Edith descendant Lafayette en route vers le mont Lincoln

En route vers le Mont Lincoln, il commence à faire plus chaud et nous pouvons enlever les manteaux. On rencontre quelques randonneurs et bien que le niveau d'énergie varie, le sourire est toujours au rendez-vous. Après Lincoln, c'est Little Haystack. Après le panneau annonçant la Falling Water Trail, Edith et moi continuons sur une section qui nous est inconnue. Nous nous retrouvons rapidement dans une forêt de conifères sur un beau sentier glacé. Pas le choix de remettre les crampons pour courir sur cette section. Nous croisons un groupe de 6 personnes qui font la Pemi-Loop. Leur destination pour la journée est le Mont Garfield, de l'autre côté de Lafayette. Ils dormiront deux nuits pour parcourir cette boucle de près de 50km. Ils sont tombés sur la fin de semaine parfaite pour ce périple. Ce parcours est un de nos objectifs de 2016 (mais en une journée, à la course).

Entre Lincoln et Little Haystack

Une dernière montée, très à pic, nous mène au sommet du Mont Liberty. Encore une fois, la vue y est magnifique et nous en profitons pour manger un peu. Le sommet du Mont Flume est bien visible mais le sentier, un peu moins. De toute façon, nous sommes fatigués et nous décidons de redescendre par Liberty Spring Trail. Il nous reste tout de même 7 à 10km à faire avant de revenir à l'auto. La début de la descente est très difficile. La pente est très abrupte et encore une fois, c'est une patinoire. Heureusement que nous avions apporté les crampons car cette aventure aurait été impossible. Faire une descente contrôlée, en crampons, sur la glace, c'est dur sur les quadriceps. En écrivant ce texte, le lendemain, je peux le confirmer. Tranquillement, la glace se fait de plus en plus éparse et après, quand nous atteignons la forêt de feuillus, nous pouvons ranger les crampons.

La dernière section de la Liberty Spring Trail se coure assez bien mais avec les jambes faibles et le niveau d'énergie un peu bas, ça reste un défi. Nous avons manqué un virage à un moment donné. Pourtant, ça ressemblait à un sentier jusqu'à temps d'arriver à un petit ruisseau. Bah! Pas grave. Nous entendions les voitures passant sur la 93, pas loin. Nous avons traversé sur un vieil arbre mort et quelques instants plus tard, avons débouché sur la piste cyclable, tout près du stationnement du Basin. Courir sur l'asphalte de la piste cyclable était plus difficile mais toute cette section suit la petite rivière Pemigewasset. C'est très beau. Je ne savais pas combien de kilomètre il nous restait mais il faisait tellement beau que ce n'était pas grave.

En arrivant au stationnement de Lafayette Campground, où nous avions laissé la voiture, la lune se levait sur le Mont Lafayette. Un autre superbe paysage pour terminer notre 21km avec près de 1400m de dénivelé positif. Nous étions fatigués mais content de notre journée. Ce fut une belle sortie de couple. :D

Nous étions là aujourd'hui. Un beau 21km en montagne et nous a

For my birthday, I wanted to run on Franconia Ridge, New Hampshire. Unfortunately, the weather forecasts were bad. Last Friday, the it was just perfect. We left home at 6am, and after a 2 hours drive, we reached Lafayette Place. There were already a couple of cars in the parking lot. We are not the only ones who want to enjoy this beautiful day.

We start our climb on the Old Bridle Path toward Greenleaf Hut (closed at this time of year). It’s a mix of running and power hiking but the hill becomes steep rapidly. The first section of the trail is dry, but as we get higher, it becomes very icy. No choice but to use spikes for the last climb before the hut.

The trail just after the Greenleaf Hut

After Greenleaf Hut, the trail is still completely frozen. Once we get above treeline, it’s better, and we can remove the spikes. There are some snow patches on the northern side of the mountain, but my Altra Lone Peak give me traction enough. It took us almost 3 hours to reach the top of Mt. Lafayette, our first peak for today. The weather and the scenery are gorgeous. I’m so happy to be there and to share this moment with my wife, Edith. The climb was tough, but it was worth it. We can see the snowy slopes of Mt. Washington, to the east. That will be our destination for another time.

We start back on the ridge after a quick lunch break. The trail is very technical, and there are still some snow patches on the ground, but some of it is runnable. We want to go to Mt. Liberty, or maybe Flume if we still have some legs. The next summit is Mt Lincoln. The weather gets warmer and we can remove a couple of layers. We meet some hikers on this section. Some seems very tired but everyone has a smile on his face.

From Lincoln to Little Haystack, the trail is dry and runnable. It is a fun section. After crossing the Falling Water trailhead, the ridge trail gets back in a fir forest. We need to put back our spikes for this section. We meet a group of 6 people doing the Pemi-Trail over the next 3 days. Their destination for tonight is Mt. Garfield, on the other side of Mt. Lafayette. They have the perfect weekend for that. My wife and I want to do the Pemi-Loop later this year. It is a nice 50k trail that we plan to run/hike in one day.

One last steep climb takes us to the summit of Mt. Liberty. Once again, what we see is incredibly beautiful. Time for a little break to eat something and enjoy the view. We can see Mt. Flume, but we decide it would be for another time. We will be heading back down on the Liberty Spring Trail. The first part is almost an ice wall. We are climbing down slowly and my legs let me know they are not as happy as I am. Bringing the spikes was the best idea I had.

Slowly, as we get lower on the mountain, the ice gets sparse and we can finally put the spikes back in our packs. The last section of the trail is dry with some creeks crossing. We manage to get lost near the end of the trail, but we head toward the noises of the cars on Highway 93, and we reach the bike path quickly. This is the Pemi trail that follows the Pemigewaset River up to Lafayette Place where we started our adventure this morning. Once we reach the parking lot, after a few km, the moon is just rising over Mt. Lafayette. We are tired but happy and proud of our 21k with 1400m of D+. Can’t wait to go back to the White Mountains!

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